Большие кошки

Большие кошки
Этих стремительных и свирепых убийц, отлично умеющих выслеживать и догонять жертву, можно назвать самыми удачливыми охотниками животного царства.

Всего в природе насчитывается шесть разновидностей больших кошек. Это принадлежащие к одной группе (пантеры) лев, ягуар, тигр, леопард и снежный барс, а также отдельный вид - гепард.

Большие кошки живут на Земле уже больше 25 млн. лет. Одним из самых ранних и самых известных представителей семейства кошачьих был саблезубый тигр, имевший клыки длиной свыше 20 см. Эти огромные звери охотились на крупных травоядных животных, мгновенно убивая их ударами мощных клыков.

Между большими кошками много различий. К примеру, львы, тигры и леопарды рычат, а ягуары, снежные барсы и гепарды - нет. Большинство больших кошек есть лежа; снежные барсы кормятся сидя. У всех больших кошек, кроме гепарда, втягивающиеся когти.

Все большие кошки - плотоядные хищники. Большинство из них охотится в одиночку, но львы выходят на лов группами. Одна или две львицы вспугивают присмотренную жертву и загоняют ее прямо в лапы притаившимся в засаде сородичам.

Лев - единственный представитель семейства, ведущий по-настоящему общественную жизнь в составе групп, или прайдов. В прайд входит до 12 самок, связанных между собой родством, и до пяти-шести самцов.

Вожаком и отцом большинства детенышей является самый крупный и сильный самец. Самцы гораздо крупнее самок, а их голова и плечи покрыты густой мохнатой гривой, придающей им еще более внушительный вид. Грива также защищает горло, когда самцу приходится вступать в драку, защищая территорию прайда.

Охотятся только самки, добывая пропитание для всей семьи. Питание львов - разнообразно - от зебр и буйволов до мышей и змей.

Все самки прайда могут в одно время произвести на свет 3-4 детенышей, которых выкармливают и растят все вместе. Примерно с трех месяцев львята начинают есть мясо, но еще три месяца питаются и материнским молоком.